Los elefantes son mamíferos grandes. Las dos especies reconocidas son: el africano y el elefante asiático. Se encuentran dispersos en toda el África sub-sahariana y en el sur y sudeste de Asia. Los elefantes africanos machos, los mayores animales terrestres vivos, pueden alcanzar una altura de 4 metros y pesar 7 toneladas.

Estos animales tienen varias características distintivas, incluyendo su famosa trompa que utiliza para muchos fines, en particular para agarrar objetos. Se comunican a través del tacto, la vista y el sonido, utilizan también infrasonidos y vibraciones sísmicas para comunicarse a largas distancias. Los bebes elefantes son el centro de atención  en los rebaños de hembras y dependen de sus madres alrededor de tres años. La inteligencia del elefante ha sido comparada con la de los primates y cetáceos. Ellos parecen tener conciencia del grupo y demuestran empatía por individuos muertos de su especie.

Para proporcionar a estos sensibles animales instalaciones adecuadas en un zoológico, uno se debe de enfocarce en sus necesidades.

Sika Suiza proporcionó recientemente algunas tecnologías innovadoras que han hecho una contribución significativa a la única construcción nueva de elefantes en el zoológico de Zurich. El nuevo recinto de elefantes es ocho veces mayor que el anterior, ofrece condiciones ideales que son compatibles con el comportamiento específico de la especie. El complejo consta de un parque grande al aire libre, además de una casa apropiada de elefantes que los protege de la interperie y les proporciona un lugar tranquilo en el que reciben cuidado.

El techo de la casa cubre una superficie de unos 6.000 m2, tiene un peso aproximado de 1.500 toneladas y cuenta un diseño arquitectónico único. Esta estructura de múltiples capas se sella con la membrana impermeable Sarnafil ® y una estructura de hormigón. Los suelos y paredes de áreas donde se encuentran los elefantes se recubrieron con poliurea para protegerlos contra la corrosión de las heces y la orina que son altamente agresivos.

También se utilizan productos Sika para los tanques de agua de lluvia y la planta de tratamiento de aguas residuales del complejo. Para el concreto utilizado del edificio principal se utilizó Sika ® ViscoCrete ® y para sellado se utilizó el sistema Sikadur-Combiflex ®.

A partir de la primavera de 2014 se podrá visitar los elefantes en su nuevo recinto!